Friday, November 1, 2013

Jukebox Friday: Yevgueni - Als Ze Lacht

Video source: YouTube channel Klein Kunst.

This is one of my favorite Belgian songs of all time.

"Als Ze Lacht" ("When She Laughs") is the opening track and first single from Yevgueni's (pronounced yev-GEH-nee) debut album, Kannibaal (2005). It topped the charts for ten weeks upon release.

Unlike some of Yevgueni's politically-themed songs, this one's a pure head-over-heels love song: a testimony to love's miraculous ability to blot out any pain and to color your world with light and warmth. This was one of the first Belgian songs my wife shared with me, and I can't describe how great it feels to finally be able to listen to the song and fully understand the lyrics for the first time.

A note, to make sure that the second verse makes any sense: The lyric about "Martine" refers to a Flemish news anchor.

Lyrics (original Dutch):

Ze is niet altijd even vrolijk
en dat ligt ook wel eens aan mij
En een beetje aan de weerman,
maar die maakt ook niemand blij
Met al zijn miezerige buien,
daar heeft zij geen boodschap aan
zij wil alle dagen zon
en als het moet eens een orkaan

Maar net als hem blijf ik proberen,
elke dag een flauwe mop
En plots is daar dan toch die glimlach,
en dan klaart alles hier weer op

Want als ze lacht breekt de hele hemel open
Echt ik waan me in de tropen
't is echt machtig als ze lacht
Als ze lacht baad ik uren in de zon,
ik wou dat ik dat voor haar kon,
wat zij voor mij doet als ze lacht

'k Ben ook niet altijd even vrolijk
maar dat ligt echt wel niet aan mij
want zelfs met Martine om zeven
is er maar zelden goed nieuws bij
Of toch, een nieuwe prins geboren,
zelfs nog beter een dolfijn
Maar dan een stuk of honderd plaatsen
waar ze weer aan't vechten zijn

Er is nochtans niet zoveel nodig,
misschien meer vrouwen aan de macht
Dan zeg ik schat jij zou dat kunnen,
en echt ik meen het, maar zij lacht

En als ze lacht, is het even wereldvrede
is de laatste strijd gestreden
't is echt machtig als ze lacht
Als ze lacht, baad ik uren in de zon
ik wou dat ik dat voor haar kon
wat zij voor mij doet als ze lacht
Ja, ik wou echt dat ik dat voor haar kon zijn

Lyrics (English translation):

She isn't always cheerful
and that's sometimes my fault
And a little bit the weather man's fault
but he never makes anybody happy
With all his stupid showers,
it tells her nothing
she wants sunshine every day
and sometimes a hurricane if necessary

But just like him I keep trying,
every day a lame joke
And suddenly there's that smile after all
and everything clears up again

'Cause when she laughs the whole sky opens up
I feel like I'm in the tropics
It's really powerful when she laughs
When she laughs I bathe for hours in the sun,
I wish I could do for her
what she does for me when she laughs

I'm not always cheerful
but that's really not my fault
because even with Martine at seven
there is rarely any good news
Or maybe a new prince has been born,
or even better, a dolphin
But then there's a hundred places
where they're fighting again

Still, it wouldn't take much
perhaps more women in charge
Then I say honey, you could do that,
and I really mean it, I really mean it
but she laughs

And when she laughs, there's a moment of world peace
the last battle has been fought
It's really powerful when she laughs
When she laughs, I bathe for hours in the sun
I wish I could do for her
what she does for me when she laughs

Yes, I really wish I could do that for her...

BONUS: This song has been masterfully reworked on more than once occasion. I send you off with a lovely acoustic version from a concert Bika and I happened to attend two years ago.

1 comment:

  1. Actually, if you want good Dutch language love songs that are truly romantic, I recommend "Wat zie ik je graag!" by Mozaïek, and "Ach liefde" by Robert Long. Both have extremely romantic lyrics.

    Right now I am obsessed with Birdy's "Wings". Such a lovely romantic song. Lines like "I just wanna be by your side" always seem to be silly, until you got the butterflies in the stomach yourself and then suddenly it makes so much more sense to hear that same song. Of all human emotions, love is probably one of those that is hardest to understand, because it is so weird (from rational point of view) how you can suddenly feel attracted to someone's personality to the extent that you want to be with him/her and start to feel all warm and euphoric simply by being together. I'm waiting for a scientist that can explain love, but maybe it's nicer if the mystery is kept intact.

    I hope, after 16 years of erotophobia, that I finally can experience that weird feeling myself that, according to all people is so beautiful...